25 sept. 2021, 14:04
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Iran : la plus vieille maison de thé de Téhéran fait 1,5m²
Une maison du thé centenaire, créée par le père de l'actuel propriétaire et classée par la ministère du Tourisme iranien au "Patrimoine immatériel de la culture nationale".

Téhéran (IRNA)- Kazem, propriétaire de la plus petite et plus ancienne maison de thé de Téhéran (fondée en 1918), travaille sans relâche dans son établissement centenaire, hérité de son père. Au cœur du Grand Bazar, 200 personnes passent en moyenne chaque jour dans son échoppe, divisée même par les touristes étrangers.

Située dans une venelle de Téhéran, entre deux magasins de pulls et la porte d’une mosquée, la chaikhaneh (maison de thé) de Kazem Mabhoutian est quasi invisible de la rue principale du Grand Bazar. D’une superficie ne dépassant pas 1,5m², elle est pourtant la plus célèbre parmi les connaisseurs de Téhéran.

Entre deux clients, l'homme de 63 ans, barbe blanche bien taillée, gilet couleur bronze, foulard rouge et jeans kaki, revient avec fierté sur les débuts de son établissement. «Mon père Haj Ali Mabhoutian, surnommé le Derviche ou Béhéchti (celui qui mérite le paradis) est né à Hamedan, dans l’ouest de l’Iran», raconte-t-il.

Patrimoine immatériel

Autour de lui, divers objets hétéroclites : une radio antédiluvienne, un samovar, des tasses, une lampe à pétrole, des statuettes de derviches, des bocaux, des boîtes de thé, des bâtonnets couleur or de Nabat, du sucre d’orge parfumé au safran que l’on trempe dans la tasse, et bien sûr des théières dépareillées.

Sur le mur, un certificat du ministère du Tourisme assure que le lieu «est inscrit au patrimoine immatériel de la culture nationale».

Outre le thé noir traditionnel iranien, Kazem prépare chaque matin, à 07h30, des thés à la cardamone, à la cannelle, à la menthe, au thym, à l’hibiscus, surnommé en persan «torsh» (acide). Mais son préféré c’est celui qu’il a surnommé le «thé de la gentillesse», un mélange de menthe, de citron et de safran, couleur jaune piquante.

Les Iraniennes consomment 100 000 tonnes de thé par an

Selon des experts, les Iraniens consomment en moyenne neuf petites tasses de thé par jour et le chef de l’Association du thé en Iran parle de 100.000 tonnes de thé chaque année.«Jusqu’en 2007, mon père dirigeait cette maison, connue comme la plus petite au monde», relate Kazem. «Puis il s’est cassé une jambe et n’a jamais repris le travail. Il est resté à la maison jusqu’à sa mort en 2018, à l’âge de 92 ans».

Kazem abandonne alors l’agence de publicité où il travaillait et prend le relais. «Je ne regrette pas du tout», assure-t-il. «La publicité c’était un business, ici c’est une question d’amour».

«J’ai choisi ce travail guidé par mon coeur, pas pour faire de l’argent»

«Sur la carte, le prix du thé est affiché à 100.000 rials (0,30 euro), mais les tarifs ne sont pas fixes», confie-t-il. «Cela dépend de la situation financière du client».

Chaque jour, Kazem affirme servir environ 200 personnes, une moyenne qui lui permet de gagner sa vie. «La plupart d’entre eux viennent de l’extérieur du marché car ils nous connaissent. Il y avait aussi beaucoup de touristes, car ce salon figurait dans les guides, mais les étrangers ont disparu avec la pandémie».

Dans un endroit aussi minuscule, impossible de mettre des tables. Alors Kazem installe des chaises pliantes pour les clients voulant déguster leur breuvage assis.

Chaque jour, Habibollah Sayadi, 70 ans, quitte sa boutique de vêtements pour savourer son thé noir iranien.

«Je viens ici depuis presque 50 ans, car j’adore le goût de son thé et parce que, dans la situation actuelle, M. Kazem respecte les mesures sanitaires et hygiéniques», dit-il.

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